Jongeren van toen zien elkaar weer op reünie Jeugdcentrum Bergh

’s-HEERENBERG – Het was net na de hippietijd toen overal in het land jeugdcentra werden opgericht. In ’s-Heerenberg organiseerde Jeugdcentrum Bergh in 1974 zijn eerste activiteiten in de kapel van het Don Rua klooster (Gouden Handen). Het begon met een wekelijkse disco, waarna nog vele activiteiten volgden. Al die jongeren van toen hopen elkaar zaterdag 2 mei opnieuw te ontmoeten tijdens een eerste reünie in Grenscafé de Peer.

Jeugdcentrum Bergh organiseerde in de jaren ‘70 en ‘80 tal van activiteiten, waaronder de wekelijkse discoavonden. Foto pr

Jeugdcentrum Bergh organiseerde in de jaren ‘70 en ‘80 tal van activiteiten, waaronder de wekelijkse discoavonden. Foto pr

Eén van de initiatiefnemers van de reünie is Ton Meijer, die in 1974 ook het jeugdcentrum oprichtte. ,,Er was in die tijd veel behoefte aan iets voor de jeugd’’, vertelt Meijer. ,,De politieke partijen deden allerlei beloften, maar er kwam niks van de grond. Ik was toen 20 en schreef hierover een artikel in de Wegwijzer. Daar kwamen heel veel reacties op uit alle lagen van de bevolking, waarna ik besloot zelf maar iets op te zetten.’’

In café de Sportvriend vond de oprichtingsvergadering plaats. Omdat ook wat ‘oudere’ jongeren van de kajottersbeweging (katholieke arbeidersjeugd) zich aansloten, was er direct een breed draagvlak. ,,Vervolgens zijn we op zoek gegaan naar een ruimte waar we activiteiten konden organiseren voor jongeren van 12 tot 24. Die vonden we bij Don Rua. De wekelijkse disco’s in de kapel waren een groot succes. Mensen hebben het er nu nog over. Er zijn dan ook verschillende relaties ontstaan.’’

Het bleef echter niet bij de disco’s. Het aantal activiteiten groeide gestaag. Zo werden er knutselavonden, sporttoernooien en popconcerten gehouden. ,,Het eerste popconcert met de landelijk bekende band Catapult vond plaats in de destijds nieuw gebouwde sporthal’’, weet Meijer nog.

Kindervakantieweken
Na een paar jaar verhuisde het jeugdcentrum naar het pand aan de Oudste Poortstraat in ’s-Heerenberg, waar nu de bibliotheek is gevestigd. Naar voorbeeld van Lichtenvoorde, waar Meijer inmiddels naartoe was verhuisd, kregen hier ook de eerste kindervakantieweken vorm. ,,Die hebben jarenlang bij het kasteel gedraaid. Verder hielden we op Koninginnedag een klassenquiz en liepen we jaarlijks mee in de carnavalsoptocht.’’

Begin jaren tachtig ging het jeugdcentrum over in Kolping. Op initiatief van jeugdpastor John Brohm werden de uitwisselingen met andere verenigingen ingevoerd. ,,Ik weet nog dat we naar Juliandorp en Sudlohn in Duitsland zijn geweest’’, zegt Meijer. ,,Maar er waren ook uitwisselingen met verenigingen in Innsbruck en op Terschelling.’’

In 1985 kwam er echter toch een einde aan de activiteiten. De behoefte aan jeugdcentra liep overal in het land terug en ook Bergh stopte. ,,Het heeft relatief kort bestaan, maar het heeft in die twaalf jaar toch aan veel jongeren plezier geboden. Ik ben benieuwd wat er van hen is terecht gekomen.’’

Reünie
Tijdens de reünie op zaterdag 2 mei wordt er weer een ouderwetse discoshow met muziek uit de jaren ‘60, ‘70 en ‘80 gehouden met deejays van toen. Verder worden er dia’s vertoond, die ook een tijdsbeeld geven van toen. “En er wordt natuurlijk veel gepraat”, zegt Meijer. Opgeven kan via het mailadres agwjmeijer@gmail.com of de Facebookpagina van Jeugdcentrum Bergh.

Facebooktwittergoogle_plus

Natasja Scheerder
Over de schrijver
Natasja Scheerder was twaalf jaar werkzaam als journalist voor diverse huis-aan-huis kranten van Wegener. Sinds juni 2012 heeft ze haar eigen tekstbureau Tekst by Tas. De lokale journalistiek bleef echter trekken. In januari 2014 lanceerde ze daarom haar eigen online krant Stem van Montferland.